Taejunomics

            政治、経済、社会、哲学、芸術、文学、スポーツ、マイクロファイナンス、教育などなど、徒然なるままに書き綴ります。 ※お初の方はカテゴリー欄の「Taejunomicsについて」、をご覧ください。
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ミッション・インポッシブル
少なくない日本製造業の経営者たちは、ミッション・インポッシブルともいえる課題を前にして日夜必死に考えて、事業の運営をしている。そこに尊敬の念と希望を抱き、鼓舞される。


日本の製造業、特に新興国でも製造可能なモノを国内で作っている企業は本当に苦しい状況にある。普通に計算すると、コスト競争力が圧倒的に異なってくるからだ。原材料や工場設備はどこの国でもほとんど同じ価格だが、土地代や人件費などが大きく異なる。例えば、人件費が全体のコストの3割を占めるのであれば、日本と新興国で同じモノを作った場合に必要なコストが2割は変わってくる。同じものが100円と80円で売られていたら、どちらが購入されるのかは明らかだ。最近はさらに為替の影響まである。

こういったことを理由に、学者や金融関係者その他「プロフェッショナル」とよばれる人からは、製造業はこの国を出ていくべきであるという意見がかまびすしい。企業が株主のために利益を上げ続けるべきである、という点から考えると、それは全く正しいように見える。

しかし、僕たちは正論や一般論の世界で生きているわけではなくて、色々な摩擦のある世界で生きている。リアルの世界では、正論や一般論は薄っぺらに思えることがある。

現状で日本の製造業が大挙してこの国を出ていったら、残された人々はどうなるのか。新しい雇用を創出するビジネスはまだこの国では十分な規模になっていない。しかも、若い人が新しい業態の企業に転職することは可能かもしれないが、工場で20年間一つごとだけを続けてきた人々はどうするのか。一緒に全員を海外に連れていく、というのも非合理的な話だろう。産業転換に関する全般的な方向性は正しいといっても、世の中の急激な変化には、多くの場合に悲劇が生じる。

雇用に人の人生がかかっているということ、製造拠点の海外移転が従業員とその家族の生活に大きな影響を及ぼすことを、まともな経営者であれば分かっている。時には泣く泣く従業員をレイオフし、それを誰かに責任転嫁せず、自分の十字架として背負う。そういう日々を送っているからこそ、ほとんどミッション・インポッシブルであることを知りながら、日本に留まり競争を続けていくことを選択している。


製造業は海外に出ていくべきであるという「正論」を声高に叫ぶ人々の中に、こういった苦渋の選択に思いを馳せている人々はどれくらいいるのだろうか。こういった主張をするホワイトカラーの人々は、比較的安全な場所にいる。別に日本の産業が空洞化しても、他の国で働き口を探すことができる可能性は、相対的に高い(英語ができないと厳しいかもしれないけど)。相手の立場を理解しようという努力なしには、議論は平行線をたどることが多い。

また、こういった経営者の姿勢を悪しきパターナリズムだと弾劾する人々もいるかもしれない。時々は僕もそう思うことがあるけれど、現場に行って色々な現実をつきつけられると、少なくともこのような経営者の姿勢が絶対に誤っているとはなかなか断言できなくなる。


少なくない製造業の経営者らは「日本で無理な闘いと知りつつも、必死にこの国での事業を守っていこうという心意気があるからこそ、出てくる知恵がある」という。具体的には、製造工程を圧倒的に改善することにより不良品率を極端に下げてコスト競争力を保ったり、技術集約性の高い素材・部材を開発して価格差別化を実現したり、と徹底して高スピードでPDCAサイクルを回しながら、様々な工夫を凝らす。それでも、達成される利益率はギリギリ黒字である場合が多く、爆発的な成長実現の難易度は高い。


こういった闘いに挑んでいる製造業の経営者らに、心から尊敬の念を抱く。こういう人達が一定数いるからこそ、守られているものはあるのだと感じる。

それと同時に、株主の役割とは何なのだろうということも考える。まだまだこの点について結論は出ないのだけど、本物の実力と心を有した経営者たちとそこからモチベートされた従業員がいれば、国内に留まっての事業継続と利益追求の両立は可能なのではないかと希望を持つことができるようになってきた。自分がNPOの活動を通じて関わっている子どもたちの未来を考えてみても、この可能性を現実の常識に変えるために、もっと自分のプロフェッショナルとしての実力を磨いていきたい。

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